Algeria–Mali Trade: The Normality of Informality - Economic Research Forum (ERF)

Algeria–Mali Trade: The Normality of Informality

Sami Bensassi, Anne Brockmeyer, Mathieu Pellerin and Gael Raballand


Date:
October, 2015

NO.
960

Length:
39 pages

Topic:
H2. Taxation, Subsidies, and Revenue
F1. Trade

This paper estimates the volume of informal trade between Algeria and Mali and analyzes its determinants and mechanisms, using a multi-pronged methodology. First, we discuss how subsidy policies and the legal framework create incentives for informal trade across the Sahara. Second, we provide evidence of the importance of informal trade, drawing on satellite images and surveys with informal traders in Mali and Algeria. We estimate that the weekly turnover of informal trade fell from approximately US$ 2 million in 2011 to US$ 0.74 million in 2014, but continues to play a crucial role in the economies of northern Mali and southern Algeria. We also show that official trade statistics are meaningless in this context, as they capture less than 3% of total trade. Profit margins of 20-30% on informal trade contribute to explaining the relative prosperity of northern Mali. Informal trade probably plays a strong role in poverty reduction, especially in the Kidal region. Finally, we provide qualitative evidence on informal trade actors and the governance and social impacts of informal trade in North Mali and South Algeria.

 

ملخص

 تقدر هذه الورقة حجم التجارة غير الرسمية بين الجزائر ومالي وتحليل المحددات وآلياته، وذلك باستخدام منهجية متعددة الجوانب.  نناقش أولا  سياسات الدعم والإطار القانوني لخلق الحوافز للتجارة غير رسمية عبر الصحراء. ثانيا، نقدم دليلا على أهمية التجارة غير الرسمية، بالاعتماد على صور الأقمار الصناعية والدراسات الاستقصائية مع التجار غير الرسميين في مالي والجزائر. ونقوم بتقدير دوران الأسبوعي من التجارة غير الرسمية والذى انخفض من 2 مليون دولار أمريكى تقريبا في عام 2011 إلى 0.74 مليون دولار أمريكى في عام 2014، ولكنها لا تزال تلعب دورا حاسما في اقتصادات شمال مالي وجنوب الجزائر. وتبين لنا أيضا أن إحصاءات التجارة الرسمية لا معنى لها في هذا السياق، كما حصلت على أقل من 3٪ من إجمالي التجارة. تساهم هوامش الربح من 20-30 في المائه على التجارة غير الرسمية لشرح الازدهار النسبي في شمال مالي. التجارة غير الرسمية ربما يلعب دورا قويا في الحد من الفقر، وخاصة في منطقة كيدال. وأخيرا، نقدم الأدلة النوعية على الجهات التجارة غير الرسمية والحكم والآثار الاجتماعية للتجارة غير الرسمية في شمال مالي وجنوب الجزائر

Sami Bensassi


Anne Brockmeyer


Mathieu Pellerin


Gael Raballand


Project

EVENTS

ERF held its 21st Annual Conference in Tunisia, March 20-22, 2015, under the main theme ... read more

There are no Events PAST



Related Publications

Related Publications Not Data