Working Papers

Fifty Years of Fiscal Policy in the Arab Region




May, 2015


P2. Socialist Systems and Transitional Economies

P1. Capitalist Systems

The paper looks at the evolution of public finance in a select number of MENA countries over the past 50 years. The review covers the size of government, how it is financed, and the composition of expenditures and revenue. The size of government expenditures has swung dramatically over time, moving from an average in the region of over 50% of GDP in the 1980s to about 25% of GDP in the 2000s. We evaluates how such changes were implemented over time and assess the current fiscal situation in light of the inheritance of the past. We also evaluate the extent to which these trends correspond to the various political economy stories used to characterize the past and the lead-up to the uprisings of 2011.    


تنظر هذه الورقة في تطور المالية العامة في عدد مختار من بلدان المنطقة على مدى السنوات الخمسون الماضية. ويشمل الاستعراض حجم الحكومة، وكيف يتم تمويلها، وتكوين النفقات والإيرادات. وقد تأرجح حجم الإنفاق الحكومي بشكل كبير على مر الزمن، والانتقال من المتوسط في المنطقة لأكثر من 50٪ من الناتج المحلي الإجمالي في الثمانينيات إلى حوالي 25٪ من الناتج المحلي الإجمالي في 2000. نقوم بتقييم كيفية تنفيذ هذه التغييرات مع مرور الوقت وتقييم الوضع المالي الحالي في ضوء ميراث الماضي. نقوم أيضا بتقييم مدى توافق هذه الاتجاهات مع مختلف قصص الاقتصاد السياسي المستخدمة لوصف الماضي والتي سبقت ثورات 2011

Fifty Years of Fiscal Policy in the Arab Region

Research Fellows

Ishac Diwan

Director of Research, Finance for Development Lab,...

Fifty Years of Fiscal Policy in the Arab Region


Tarik Akin

Research Specialist at the Ministry of Treasury...