The Informalization of the Egyptian Economy (1998-2012): A Factor in Growing Wage Inequality? - Economic Research Forum (ERF)

The Informalization of the Egyptian Economy (1998-2012): A Factor in Growing Wage Inequality?

Amirah El-Haddad and May Gadallah


Date:
June, 2018

NO.
1210

Length:
35 pages

Topic:
J4. Particular Labor Markets
J3. Wages, Compensation, and Labor Costs

Variations in hourly wage rates explain most of gross earnings inequality among all workers in most countries (OECD 2011). Through running re-centered influence function regressions, we use Firpo et. al’s (2007) distributional approach to identify each control variable’s contribution -on the distributional statistic of choice -to the traditional decomposition of wage changes into structure and composition effects. We address this question for waged men using the Egyptian Labor Market Surveys for 1998, 2006 and 2012. Wage changes between 1998 and 2012 mainly resulted in increased inequality. The richer percentiles have persistently enjoyed disproportionately larger positive changes in real hourly wages, especially between 2006 and 2012. Whilst increasing in all three wage gaps, inequality increased the most between the top and bottom deciles (the 90-10 gap). Informality of the private sector is the largest contributor to increased inequality. The sector does not adhere to a minimum wage. Being unregulated it has responded dramatically to the competitive pressures caused by the departing middle classes of the public sector by suppressing mid and low-end wages resulting in the sharp wage gaps at the tails. Formality has a nuanced effect depending on sector. Wage setting dynamics of the public sector and the direction of labour movements since liberalization cause the sector to contribute much more to wage inequality than does its formal private counterpart. Thus, in a setting where the majority of the labour-force is outside the formal sector, the minimum wage becomes an instrument that increases inequality not one that reduces it. Annual pay freezes are one option. Implementing self-targeted public works programs similar to those of the National Rural Employment Guarantee Act (NREGA) in India serve to increase the “effective informal minimum wage”, thus curbing wage inequality. This in turn will potentially enable wage progression thereby breaking the informality trap of low skill-low wage inertia.

ملخص

تفسِّر التباينات في معدلات الأجر كل ساعة معظم   عدم المساواة الصارخ في الأيرادات بين جميع العمال في معظم البلدان (منظمة  التعاون الإقتصادى والتنمية 2011  ). من خلال استخدام  وظيفة إعادة التأثير على دالة الإنحدارات، نحن نطبق.طريقة (فيربو وأخرين 2007) لإعادة التوزيع لتحديد مساهمة  كل متغير من متغيرات التحكم –  إحصاء توزيعي مختار – على التقسيم   التقليدي لتغيرات الأجور إلى تأثيرات كل من هيكل الأجور وتركيبها. نحن نعرض هذه المسألة على اللذين يستخدمون مسح سوق العمل المصري في الأعوام 1998 ، 2006 ، 2012. فقد أدت التغيرات في الأجور بين عام 1998 وعام 2012 بشكل رئيسي إلى زيادة عدم المساواة. حيث تمتع المقيمون أغنياء بتغيرات إيجابية كبيرة وغير متناسبه في الأجر الحقيقي بالساعة ، خاصة بين عام 2006 وعام 2012. وبينما تزايدت كل فجوات الأجور الثلاثة ، وبلغت التباين أقصاه بين العُشر الأعلى في القمة والأدنى في القاعدة (الفجوة بين 90 و 10). ويعتبر الطابع غير الرسمي للقطاع الخاص أكبر مساهم في زيادة عدم المساواة، إذ لا يلتزم القطاع بالحد الأدنى للأجور. ونظرا لأن القطاع الخاص غير منظم ، فقد استجاب بشكل كبير للضغوط التنافسية نتيجة لخروج  الطبقات الوسطى من القطاع العام عن طريق قمع الأجور المتوسطة والمنخفضة مما أدى إلى وجود فجوات حادة في الأجور عند الذيول. الرسمية لها  مغزاها اعتمادا على القطاع. وديناميكيات تحديد أجور القطاع العام واتجاه حركات العمال منذ التحرير أدت إلى مساهمة القطاع بشكل أكبر في عدم المساواة ، مقارنة بنظيرها الخاص الرسمي. ومن ثم ، ففي بيئة تكون فيها غالبية القوى العاملة خارج القطاع الرسمي ، يصبح الحد الأدنى للأجور أداة تزيد من عدم المساواة ، ولا تخفضه. إن تجميد رواتب سنوي خيار واحد. وتنفيذ برامج الأشغال العامة ذاتية الاستهداف ، مثل برامج قانون ضمان العمالة الريفية الوطني  في الهند ، تعمل على زيادة “الحد الأدنى من الأجور غير الرسمية بطريقة فعالة” ، وبالتالي الحد من عدم المساواة في الأجور. وهذا بدوره يمكّن من تدرج الأجور وبالتالي يسمح بكسر فخ غير النظامية المتمثل في عدم تحريك الأجور المنخفضة لذوى المهارات المنخفضة

Research Fellows

Amirah El-Haddad

Senior Economist/Researcher, Deutsches Institut für Entwicklungspolitik/ German Development Institute


Research Associates

May Gadallah

Assistant Professor, Departments of Statistics, Cairo University


Project

EVENTS

There are no Events PAST



Related Publications

Working Papers

The Commuting Gender Gap and Females’ Participation and Earnings in the Egyptian Labor Market

Maye Ehab

The length of commute time to work influence the access to employment opportunities and individuals’ ... read more


Working Papers

The Evolution of Wage Formation and Inequality in Jordan in 2010-2016

Rami Galal and Mona Said

This paper investigates wage formation and inequality in Jordan over the period 2010 to 2016 ... read more


Working Papers

Labor Market Policies and FDI Flows to GCC Countries

Wasseem Mina

The six oil-rich Gulf Cooperation Council (GCC) countries adopted interventionist labor policies in the early ... read more