The Changing Economic Environment and the Development of the Micro and Small Enterprises in Egypt 2006 - Economic Research Forum (ERF)

The Changing Economic Environment and the Development of the Micro and Small Enterprises in Egypt 2006

Alia El Mahdi and Ali Rashed

January, 2007


29 pages

L2. Firm Objectives, Organization, and Behavior


This paper used the Egyptian Labor Market Panel data 2006 to compare the changes that took place in the labor market, and particularly the MSEs market, over time (1998 and 2006) in order to answer several questions. The most important of which are: How do the continuous economic changes affect the role of the private sector and distribution of workers among the different sizes of the enterprises? And, are the MSEs still the major job providers or are the medium and large sized companies starting to offer a growing percentage of work opportunities to the labor force? The comparisons revealed the following: The steady pace of the privatization process, in the wider sense of the word, revealed that the estimated numbers of MSEs increased by 4.7% annually from 2.5 million Economic Units (EUs) to 3.5 million EUs in 2006, which is a far higher growth rate compared to that of the period 1988-1998, which was 1.6% annually. The market was vibrant. In fact, movement is happening in the MSEs, huge numbers are leaving the market everyday, and more are entering it daily. New economic units are replacing marginal, inefficient MSEs all the time. The size of the MSEs in 2006 tends to be extremely micro in terms of number of workers and capital. Certain economic activities are disappearing, while new, modern activities are born. The female’s share among the self-employed and employers community in Egypt dropped by 1.2 percentage points during the period in question from 19.1% in 1998 to 17.9% in 2006. This result concurs with other studies, which indicate a slow decline in the percentage of femaleowned enterprises in Egypt. As for the role of trade liberalization in opening up new export markets in front of MSEs, data showed that export markets were of extremely minor importance within the array of clients they dealt with.


تعتمد هذه الورقة علي بيانات سوق العمل المصري لعام 2006 وهي تلقي الضوء علي التغيرات التي طرأت علي سوق العمل، خاصة سوق المشروعات الصغيرة ومتناهية الصغر، خلال الفترة بين 1998 و 2006 في محاولة للاجابة علي العديد من الأسئلة، والتي من أهمها: كيف تؤثر التغيرات الاقتصادية المستمرة علي دور القطاع الخاص وتوزيع العمالة بين المشروعات ذات الأحجام المختلفة؟ وهل مازالت المشروعات الصغيرة والمتناهية الصغر هي المورد الأكبر لفرص العمل أم أن الشركات المتوسطة والكبيرة الحجم بدأت هي الأخرى في توفير نسبة متزايدة من فرص العمل للأيدي العاملة؟ وقد أظهرت المقارنات أن الوتيرة الثابتة لعملية الخصخصة بالمعنى الأشمل للكلمة بينت أن أعداد المشروعات الصغيرة والمتناهية الصغر قد زادت بمقدار 4.7 بالمئة سنوياً لكي ترتفع من 2.5 مليون وحدة اقتصادية الي 3.5 مليون وحدة اقتصادية عام 2006 ، وهو معدل نمو يفوق بشكل كبير مثيله في الفترة بين 1988 و 1998 حيث كانت نسبة الزيادة 1.6 بالمئة سنويا . وقد كان السوق متذبذبًا، ففي الواقع تشهد المشروعات الصغيرة والمتناهية الصغر حركة مستمرة فكل يوم تدخل أعدادكبيرة إلى هذا السوق وتخرج أعداد أكبر. و دائما ما تحل وحدات اقتصادية جديدة محل المشروعات الصغيرة والمتناهية الصغر المهمشة والمتعثرة. و قد اتسم حجم المشروعات الصغيرة والمتناهية الصغر خلال عام 2006 بالصغر المنتاهي فيما يتعلق بحجم العمالة ورأس المال. ففي الوقت الذي اختفت بعض المشروعات الاقتصادية ظهرت مشروعات أخرى جديدة. وخلال الفترة محل البحث، انخفضت حصة المرأة في مجتمع النشاط الحر ومجتمع أصحاب العمل في مصر بمقدار 1.2 نقطة مئوية لكي تسجل 17.9 بالمئة عام 2006 مقارنة ب 19.1 بالمئة عام 1998 . وقد تزامنت هذه النتيجة مع دراسات أخرى رصدت تدني في نسبة المؤسسات المملوكة  للمرأة في مصر. أما فيما يتعلق بالدور الذي يلعبه تحرير التجارة في فتح أسواق جديدة للتصدير أمام المشروعات الصغيرة والمتناهية الصغر فان البيانات توضح أن أسواق التصدير كانت ذي أهمية ضئيلة جدا بالنسبة لمجموعة العملاء الذين تعاملوا معها

Policy Affiliates

Alia El Mahdi

Dean, Faculty of Economics and Political Science, Cairo University


Ali Rashed



There are no Events PAST

Related Publications

Working Papers

Political Patronage and Economic Opportunity: The Case of Vertical Integration in the Egyptian Clothing Industry

Amirah El-Haddad

This paper investigates the determinants of vertical integration in the Egyptian clothing industry. High-end market ... read more

Working Papers

Potentiel Entrepreneurial en Algérie : Entre Capital Humain et Informalité, Quelle Croissance ?

Nacer-Eddine Hammouda and Moundir Lassassi

Abstract An analysis of trajectories and positions in the field of economic activity and their joints ... read more

Working Papers

Determinants of Productivity in Morocco: The Role of Trade?

Michael Gasiorek

Abstract The aim of this paper is to explore the determinants of productivity and productivity change in ... read more