Standards and Market Power: Evidence from Tunisia - Economic Research Forum (ERF)

Standards and Market Power: Evidence from Tunisia

Hendrik Kruse, Inmaculada Martinez-Zarzoso and Leila Baghdadi


Date:
August, 2017

NO.
1131

Length:
22 pages

Topic:
F1. Trade
F. International Economics

We develop a theoretical model and derive conditions under which firms with market power try to influence the setting of quality standards and describe the political equilibrium. We show that in political equilibrium the positive association only holds for a restricted set of initial values of the firm’s market share, if the government ascribes a positive value to consumer welfare. We test our hypothesis using Tunisian data for the years 2002-2010. In our main results, we find a higher incidence of SPS measures in sectors where firms connected to former president Ben Ali have a higher share in imports. However, this association only holds for sectors with high tariffs. For low tariff sectors, we find that Ben Ali firms are associated with more TBTs. A higher concentration of market power in itself does not lead to higher standards, leading us to the conclusion that political power is essential.

ملخص

نقوم بتطوير نموذجا نظريا ونستمد الظروف التي تحاول الشركات ذات القوة السوقية فيه التأثير على وضع معايير الجودة ووصف التوازن السياسي. وتبين لنا أن التوازن الإيجابي في التوازن السياسي لا يقتصر إلا على مجموعة محدودة من القيم الأولية لحصة الشركة في السوق، إذا كانت الحكومة تعطي قيمة إيجابية لرفاهية المستهلك. نختبر فرضيتنا باستخدام البيانات التونسية للسنوات 2002-2010. وفي نتائجنا الرئيسية، نجد أن هناك ارتفاعا في إجراءات الصحة والصحة النباتية في القطاعات التي ترتبط فيها الشركات المرتبطة بالرئيس السابق بن علي بحصة أكبر في الواردات. ومع ذلك، فإن هذا الارتباط يظهر فقط للقطاعات ذات التعريفات العالية. وبالنسبة لقطاعات التعريفة المنخفضة، نجد أن شركات بن علي ترتبط بمزيد من الشركات ذات العوائق الفنية أمام التجارة. إن زيادة تركيز القوة السوقية في حد ذاته لا يؤدي إلى معايير أعلى، مما يؤدي بنا إلى استنتاج مفاده أن السلطة السياسية ضرورية.

Hendrik Kruse


Inmaculada Martinez-Zarzoso


Leila Baghdadi


Project

EVENTS

There are no Events PAST



Related Publications

Working Papers

Does Central Bank Independence Matter in Arab Oil Exporters

Hoda Selim

The paper shows that central banks in Arab oil exporters are not independent. Low independence ... read more


Working Papers

Impact of Syrian Refugees in Jordan on Education Outcomes for Jordanian Youth

Ragui Assaad, Thomas Ginn and Mohamed Saleh

This paper examines the impact of Syrian refugees during the Syrian Civil War on the ... read more


Working Papers

The exceptional performance of exporters: Evidence from Egyptian firms

Ayhab Saad

This paper examines the manufacturing export market in Egypt after the Arab Spring using firm ... read more