Return Migrants and the Wage Premium: Does the Legal Status of Migrants Matter? - Economic Research Forum (ERF)

Return Migrants and the Wage Premium: Does the Legal Status of Migrants Matter?

Nelly El-Mallakh and Jackline Wahba


Date:
August, 2017

NO.
1133

Length:
23 pages

Topic:
J3. Wages, Compensation, and Labor Costs
F2. International Factor Movements and International Business

This paper examines the long-term impact of the legal status of overseas temporary migrants. Using unique data from Egypt, where we are able to distinguish between return migrants according to their type of international migration, documented versus undocumented migration, we examine the impact of temporary migration on their wages after return. Relying on a recursive mixed process model which takes into account the double selection into temporary migration and into the legal status of migrants, we examine the effect of illegal status on wages upon return. We find that undocumented migrants witness a wage penalty compared to documented migrants upon return. Our results also suggest that there is no wage penalty nor a wage premium for undocumented migrants compared to stayers. We also find suggestive evidence that undocumented migrants had lower-ranked occupations overseas and had lower earnings and lower savings overseas. Our results are the first to show the long term negative impact of undocumented migration on the migrant even after returning to their country of origin.

ملخص

تبحث هذه الورقة الأثر الطويل الأجل للوضع القانوني للمهاجرين المؤقتين في الخارج. وباستخدام بيانات فريدة من مصر، حيث يمكننا التمييز بين المهاجرين العائدين وفقا لنوع الهجرة الدولية، والهجرة الموثقة مقابل الهجرة غير الموثقة، فإننا ندرس تأثير الهجرة المؤقتة على أجورهم بعد عودتهم. وبالاعتماد على نموذج عملية مختلطة يراعي الاختيار المزدوج في الهجرة المؤقتة وإلى الوضع القانوني للمهاجرين، ندرس تأثير الوضع غير القانوني على الأجور عند عودته. ونجد أن المهاجرين غير الحاملين للوثائق اللازمة يشهدون عقوبة في الأجور مقارنة بالمهاجرين المسجلين لدى عودتهم. وتشير نتائجنا أيضا إلى أنه لا توجد عقوبة للأجر ولا علاوة للأجور للمهاجرين غير الحائزين للوثائق اللازمة مقارنة بأجورهم. ونجد أيضا أدلة مقنعة على أن المهاجرين غير الحاملين لوثائق يحملون وظائف أقل مرتبة في الخارج ولديهم دخل أقل وخفض المدخرات في الخارج. نتائجنا هي أول من يظهر التأثير السلبي على المدى الطويل للهجرة غير الموثقة على المهاجرين حتى بعد عودتهم إلى بلدهم الأصلي.

Nelly El-Mallakh


Research Fellows

Jackline Wahba

Professor of Economics, University of Southampton, UK


Project

EVENTS

There are no Events PAST



Related Publications


Working Papers

The Race to the Top: Institutional Clusters and World FDI Shares

Wasseem Mina

The literature on the institutions-FDI nexus has treated the influence of institutions independently of each ... read more


Working Papers

Firm Productivity, Technology and Export Status, What Can We Learn from Egyptian Industries?

Mohamed El Arbi Chaffai and Patrick Plane

We explore to what extent the export status and technological choices are related to firm ... read more