Political Connections and Tariff Evasion: Evidence from Tunisia - Economic Research Forum (ERF)

Political Connections and Tariff Evasion: Evidence from Tunisia

Bob Rijkers, Leila Baghdadi and Gael Raballand


Date:
October, 2015

NO.
961

Length:
30 pages

Topic:
H2. Taxation, Subsidies, and Revenue
F1. Trade

Are politically connected firms more likely to evade taxes?  This paper presents evidence suggesting firms owned by President Ben Ali and his family were more prone to evading import tariffs. During Ben Ali’s reign, evasion gaps, defined as the difference between the value of exports to Tunisia reported by partner countries and the value of imports reported at Tunisian customs, were correlated with the import share of connected firms. This association was especially strong for goods subject to high tariffs, and driven by underreporting of unit prices, which diminished after the revolution. Consistent with these product-level patterns, unit prices reported by connected firms were lower than those reported by other firms, and declined faster with tariffs than those of other firms. Moreover, privatization to the Ben Ali family was associated with a reduction in reported unit prices, whereas privatization per se was not.

 

ملخص

هل تكون الشركات المتصلة سياسيا أكثر عرضة للتهرب من الضرائب؟ تقدم هذه الورقة أدلة تشير إلى الشركات المملوكة من قبل الرئيس زين العابدين بن علي وعائلته كانوا أكثر عرضة للتهرب من الرسوم الجمركية على الواردات. وخلال عهد بن علي، تعرف ثغرات التهرب بأنها الفرق بين قيمة الصادرات إلى تونس التي أبلغت عنها البلدان الشريكة وقيمة الواردات المذكورة في الجمارك التونسية، والتي كانت مرتبطة بحصة الواردات. وكانت هذه الرابطة القوية خاصة بالنسبة للسلع تخضع لرسوم جمركية عالية، ويقودها الإبلاغ عن أسعار الوحدات، والذي تضاءل بعد الثورة. وتمشيا مع هذه الأنماط على مستوى المنتج، كانت أسعار الوحدات التي ذكرت من قبل الشركات المرتبطة أقل من تلك التي ذكرت من قبل شركات أخرى، وانخفضت بشكل أسرع مع التعريفات من تلك الشركات الأخرى. وعلاوة على ذلك، الخصخصة لعائلة بن علي ارتبطت بانخفاض في أسعار الوحدات المبلغ عنها، في حين أن كانت الخصخصة في حد ذاتها لا تؤثر على أسعار هذه الوحدات

Bob Rijkers


Leila Baghdadi


Gael Raballand


Project

EVENTS

ERF held its 21st Annual Conference in Tunisia, March 20-22, 2015, under the main theme ... read more

There are no Events PAST



Related Publications

Related Publications Not Data