Education, Earnings and Returns to Schooling in Tunisia - Economic Research Forum (ERF)

Education, Earnings and Returns to Schooling in Tunisia

Imed Limam and Abdelwahab Ben Hafaiedh


Date:
December, 2017

NO.
1162

Length:
41 pages

Topic:
J1. Demographic Economics

This paper aims at identifying the main determinants of earnings, estimating the private returns to education and highlighting the main sources of heterogeneity in these returns in Tunisia. The estimation results show that education is an important determinant of private earnings. However, the private rate of return to schooling is relatively low by international standards, especially for basic education. It is argued that in addition to the limited capacity of the economy to create high-productivity jobs, institutional factors such as the low quality of education, rigid tracking system after secondary education, inadequacy of the available skills for the need of the private sector and nepotism may explain the low and heterogeneous returns to education in Tunisia. The returns to schooling are found to increase by level of education showing a systematic bias toward higher levels of education at the expense of basic education, due to credentialism and focus on certification. We find evidence of heterogeneity of returns to higher education across varying regions and socioeconomic backgrounds, which undermines the role of education as a social elevator. Regional disparities by place of residence, both in earnings and returns to higher education, may be explained by the lack of economic opportunities and low exposure to market forces in many inland regions, which is reminiscent of an unbalanced regional development. These disparities may also be attributed to information failure as good employment opportunities are less visible to jobseekers in rural and inland areas. We also argue that rural-urban disparity in returns to higher education by place of birth may be explained by differentiated early-life conditions in terms of socio-economic and family backgrounds as well as inequality of opportunity in access to quality education. Moreover, educational wage differentials are found to be significant between the formal private sector and the informal sector, between the public and private sectors and across occupational categories. These results are used to suggest directions to strengthen the role of public policies in reducing inequality of opportunities in both schooling and earnings.

ملخص

تهدف هذه الورقة إلى تحديد المحددات الرئيسية للدخل، وتقدير العوائد الخاصة للتعليم، وتسليط الضوء على المصادر الرئيسية لعدم التجانس في هذه العائدات في تونس. وتدل نتائج التقدير على أن التعليم هو أحد المحددات الهامة للعائدات الخاصة. ومع ذلك، فإن معدل العودة الخاص إلى التعليم منخفض نسبيا وفقا للمعايير الدولية، وخاصة بالنسبة للتعليم الأساسي. ويقال إنه بالإضافة إلى محدودية قدرة الاقتصاد على خلق وظائف ذات إنتاجية عالية، فإن العوامل المؤسسية مثل تدني جودة التعليم، ونظام تتبع جامد بعد التعليم الثانوي، وعدم كفاية المهارات المتاحة لحاجة القطاع الخاص، قد يفسر العائدات المنخفضة وغير المتجانسة للتعليم في تونس. ويتبين أن العائدات إلى التعليم تزداد حسب مستوى التعليم الذي يظهر تحيزا منهجيا نحو مستويات أعلى من التعليم على حساب التعليم الأساسي، وذلك بسبب الاعتماد والتركيز على إصدار الشهادات. نجد أدلة على عدم التجانس في عوائد التعليم العالي عبر مختلف المناطق والخلفيات الاجتماعية والاقتصادية، مما يقوض دور التعليم كمصعد اجتماعي. ويمكن تفسير الفوارق الإقليمية حسب مكان الإقامة، سواء في الأرباح أو في التعليم العالي، بسبب الافتقار إلى الفرص الاقتصادية والتعرض الضعيف لقوى السوق في كثير من المناطق الداخلية، الأمر الذي يذكرنا بالتنمية الإقليمية غير المتوازنة. ويمكن أن تعزى هذه التفاوتات أيضا إلى فشل المعلومات نظرا لأن فرص العمل الجيدة أقل وضوحا بالنسبة للباحثين عن عمل في المناطق الريفية والمناطق الداخلية. ونرى أيضا أن التفاوت بين الريف والحضر في العودة إلى التعليم العالي حسب مكان الولادة يمكن تفسيره بظروف متباينة في الحياة المبكرة من حيث الخلفيات الاجتماعية والاقتصادية والأسرية فضلا عن عدم تكافؤ الفرص في الحصول على التعليم الجيد. وعلاوة على ذلك، يتبين أن الفوارق في الأجور التعليمية هامة بين القطاع الخاص الرسمي والقطاع

Policy Affiliates

Imed Limam

Economic Advisor, Arab Fund for Economic and Social Development (AFESD), Kuwait


Abdelwahab Ben Hafaiedh


Project

EVENTS

There are no Events PAST



Related Publications

Working Papers

Migration Patterns and Labor Market Outcomes in Tunisia

Anda David and Mohamed Ali Marouani

This paper focuses on the emigration’s effects on non-migrants and particularly on the interactions with ... read more


Working Papers

Regional Inequalities in Child Malnutrition in Egypt, Jordan and Yemen: A Blinder-Oaxaca Decomposition Analysis

Mesbah Sharaf and Ahmed Rashad

There is substantial evidence that on average, urban children have better health outcomes than rural ... read more


Working Papers

Gender and Labor Markets in Tunisia’s Lagging Regions

Lucia Hanmer, Edinaldo Tebaldi and Dorte Verner

There are significant differences between men and women’s labor market outcomes Tunisia. The size of ... read more