Do Emigrants Self-Select Along Cultural Traits? Evidence From the MENA Countries - Economic Research Forum (ERF)

Do Emigrants Self-Select Along Cultural Traits? Evidence From the MENA Countries

Frédéric Docquier, Aysit Tansel and Riccardo Turati


Date:
April, 2018

NO.
1176

Length:
50 pages

Topic:
J6. Mobility, Unemployment, Vacancies, and Immigrant Workers
F2. International Factor Movements and International Business
O1. Economic Development

This paper empirically investigates whether emigrants from MENA countries self-select on cultural traits such as religiosity and gender-egalitarian attitudes. To do so, we use Gallup World Poll data on individual opinions and beliefs, migration aspirations, short-run migration plans, and preferred destination choices. We find that individuals who intend to emigrate to OECD, high-income countries exhibit significantly lower levels of religiosity than the rest of the population. They also share more gender-egalitarian views, although the effect only holds among the young (aged 15 to 30), among single women, and in countries with a Sunni minority. For countries mostly affected by the Arab Spring, since 2011 the degree of cultural selection has decreased. Nevertheless, the aggregate effects of cultural selection should not be overestimated. Overall, self-selection along cultural traits has limited (albeit non-negligible) effects on the average characteristics of the population left behind, and on the cultural distance between natives and immigrants in the OECD countries.

ملخص

تبحث هذه الورقة ما إذا كانت الخيارات الذاتية للمهاجرين القادمين من بلدان الشرق الأوسط وشمال أفريقيا ترتكز – من واقع التجربة – على أساس سمات ثقافية مثل التدين ووجهة نظر ترى عدالة في المساواة بين الجنسين. وللقيام بذلك، نستخدم بيانات استطلاع جالوب العالمية حول آراء ومعتقدات الأفراد وما يطمحون إليه من وراء الهجرة، وخططهم للهجرة في المدى القصير، وخيارات وجهتهم المفضلة. فنجد أن الأفراد الذين يعتزمون الهجرة لبلدان منظمة التعاون والتنمية في الميدان الاقتصادي والتي تتمتع بدخل مرتفع، يظهرون درجات تدين أقل كثيرا من بقية السكان. كما يشتركون في وجهات نظر ترى قدرا أكبر من العدالة في المساواة بين الجنسين، وإن كانت هذه السمات قاصرة فقط على الشباب (الذين تتراوح أعمارهم بين 15 و30)، وعلى النساء غير المتزوجات، وعلى البلدان التي توجد بها أقلية سنية. بالنسبة للبلدان التي غالبا ما تكون قد تأثرت بالربيع العربي، فإن درجة الانتقاء الثقافي قد انخفضت منذ عام 2011. ومع ذلك، لا ينبغي المبالغة في تقدير الآثار الإجمالية للانتقاء الثقافي. وبصفة عامة، فإن تأثير الاختيار الذاتي على امتداد السمات الثقافية محدود (بل لا يكاد يعتد به) بالنسبة لمتوسط خصائص السكان خارج هذه الفئات، والذين يقفون على مسافة ثقافية بين السكان الأصليين والمهاجرين في بلدان منظمة التعاون والتنمية في الميدان الاقتصادي

Authors

Frédéric Docquier

Professor of Economics at the Universite Catholique de Louvain


Research Fellows

Aysit Tansel

Professor, Middle East Technical University, Turkey


Authors

Riccardo Turati

Université Catholique de Louvain in Belgium


Project

EVENTS

There are no Events PAST



Related Publications

Working Papers

Labor Market Policies and FDI Flows to GCC Countries

Wasseem Mina

The six oil-rich Gulf Cooperation Council (GCC) countries adopted interventionist labor policies in the early ... read more


Working Papers

Syrian Refugees and the Migration Dynamics of Jordanians: Moving in or moving out?

Nelly El-Mallakh and Jackline Wahba

This paper examines the impact of the Syrian refugee inflows on the migration dynamics of ... read more


Working Papers

The Impact of Refugees on Employment and Wages in Jordan

Belal Fallah, Caroline Krafft and Jackline Wahba

Starting in 2011, the Syrian conflict caused a large influx of refugees into Jordan. As ... read more