Cash Transfers and Labor Supply: Evidence from A Large-Scale Program in Iran - Economic Research Forum (ERF)

Cash Transfers and Labor Supply: Evidence from A Large-Scale Program in Iran

Djavad Salehi-Isfahani and Mohammad H. Mostafavi-Dehzooei

May, 2017


30 pages

D1. Household Behavior and Family Economics
I3. Welfare, Well-Being, and Poverty
J2. Demand and Supply of Labor
O1. Economic Development

We study the impact of a nation-wide unconditional cash transfer program on labor supply in Iran. In 2011, the government started monthly deposits of cash into individual family accounts amounting to 29% of the median household income. We use panel data and fixed effects to study the causal effect of the cash transfers on labor supply using the exogenous variation in the intensity of treatment, which we define as the value of cash transfers relative to household income in the year before transfers. We also use a difference-in-differences methodology that relies on exogenous variation in the time households first started receiving transfers. With the exception of youth, who have weak ties to the labor market, we find no evidence that cash transfers reduced labor supply, while service sector workers appear to have increased their hours of work, perhaps because some used transfers to expand their business.


نقوم بدراسة تأثير برنامج التحويلات النقدية غير المشروطة على نطاق البلاد على إمدادات العمالة في إيران. في عام 2011، بدأت الحكومة ودائع نقدية شهرية إلى حسابات عائلية فردية بلغت 29٪ من متوسط دخل الأسرة. نستخدم بيانات المسوحات والآثار الثابتة لدراسة التأثير السببي للتحويلات النقدية على عرض اليد العاملة باستخدام الاختلاف الخارجي في شدة العلاج، والذي نحدده كقيمة التحويلات النقدية المتعلقة بدخل الأسرة في السنة السابقة للتحويلات. كما نستخدم منهجية الاختلاف في الاختلاف التي تعتمد على التباين الخارجي في الوقت الذي بدأت فيه الأسر في تلقي التحويلات. وباستثناء الشباب الذين لديهم روابط ضعيفة بسوق العمل، لا نجد أي دليل على أن التحويلات النقدية خفضت المعروض من اليد العاملة، في حين يبدو أن العاملين في قطاع الخدمات قد زادوا ساعات عملهم، ربما لأن بعضهم استخدم التحويلات لتوسيع أعمالهم

Research Fellows

Djavad Salehi-Isfahani

Professor, Virginia Tech University

Mohammad H. Mostafavi-Dehzooei



There are no Events PAST

Related Publications

Working Papers

Micro and Small Household Enterprises in Egypt: Potential for Growth and Employment Generation

Ali Rashed and Maia Sieverding

Micro and small enterprises (MSEs) comprise an important sector of the Egyptian economy and account ... read more

Working Papers

Evaluation de la valeur du temps de transport: Le cas de la ville de Sousse

Maissa Chaibi and Khaireddine Jebsi

L’usage massif de l’automobile privée génère de nombreuses externalités négatives, telle que la congestion qui ... read more

Working Papers

Individual and Households Determinants of Women Empowerment: Application to the Case of Egypt

Ragui Assaad, Hanan Nazier and Racha Ramadan

This research deals with women’s empowerment as an outcome of interest by defining the different ... read more