Trade Liberalization, Local Air Pollution, and Public Health in Tunisia: Assessing the Ancillary Health Benefits of Pollution Abatement Policy - Economic Research Forum (ERF)

Abstract
Since the middle of the last century, Tunisia is embarked in an ambitious trade reform program aiming to improve its integration in the world economy, boost growth through valorizing comparative advantages, and reducing unemployment among its population. However, and despite the positive role that trade may play in improving growth through better allocation of domestic resources and lower costs of imported equipments and raw materials, the risk is to amplify output in sectors intensive in energy in a country where energy is still subsidized. Introducing a pollution abatement tax has been suggested as a way to achieve ancillary benefits from reduced local air toxicity. The highest level of local air pollution is found in heavily populated cities where labor is concentrated and where labor health is believed to have been significantly impacted. The objective of this paper is to address this important issue. It identifies the optimal and “no regrets” pollution abatement tax on a net welfare function, which integrates both net health benefits and adjustment costs. The paper uses a Computable General Equilibrium (CGE) model for the assessment that allows the health benefits to feedback into the economy. A health effects sub-model takes the local air emissions output from the CGE model and assesses the implications for ambient air concentration levels and health effects. The results suggest an “optimal” abatement rate in 2020 of around 25% of CO2 reduction compared with the baseline 2020 emissions. However, the most significant impact concerns the relatively small aggregate cost of pollution abatement in terms of forgone real average growth rate of GDP between 2010 and 2020 for the trade scenario with “optimal” climate policy. Finally, the major consequence of pollution abatement policies is the reduction of production generated by polluting activities against a higher production of less polluting activities.

Arabic Abstract:

منذ منتصف القرن الماضي ، شرعت تونس في برنامج طموح لإصلاح التجارة بهدف تحسين اندماجها في الاقتصاد العالمي، وتعزيز النمو من خلال تسعير المزايا النسبية، والحد من البطالة في صفوف سكانها. ومع ذلك ، وعلى الرغم من الدور الإيجابي الذي يمكن أن تضطلع به التجارة في تحسين النمو من خلال تحسين تخصيص الموارد المحلية وانخفاض تكاليف المعدات والمواد الخام المستوردة، يكمن الخطر في تضخيم الانتاج في القطاعات الكثيفة الاستخدام للطاقة في بلد حيث لا تزال الطاقة مدعومة. تم اقتراح فرض ضريبة الحد من التلوث كوسيلة لتحقيق فوائد إضافية من خفض سمية الهواء المحلي. تم العثور على أعلى مستوى من تلوث الهواء المحلي في المدن المكتظة بالسكان حيث يتركز العمل و حيث يعتقد أن صحة العمالة قد تأثرت بشكل كبير. الهدف من هذه الورقة هو لمعالجة هذه القضية الهامة. وتحدد الورقة الحل الأمثل لفرض ضريبة على الحد من التلوث كوظيفة صافي الرفاهة،والذي يجمع بين كل من صافي الفوائد الصحية وتكاليف التكيف. تستخدم الورقة محسوب التوازن العام كنموذج للتقييم الذي يسمح للفوائد الصحية ومرجوعه على الاقتصاد. يأخذ نموذج الآثار الصحية الفرعية ناتج انبعاثات الهواء من محسوب التوازن العام ويقيم الآثار المترتبة على مستويات تركيز الهواء المحيط وتأثيراته على الصحة. النتائج تشير إلى ان نسبة التخفيض الأمثل في عام 2020 حوالي 25
Research Fellows

Mohamed Chemingui

Senior economist, Chief of regional integration section, Economic Development and Globalization Division, ESCWA


Chokri Thabet


Project

EVENTS

There are no Events PAST



Related Publications

Working Papers

Changes in Height-for-Age of Children 1995 to 2014

Reem Hashad

Malnutrition is currently one of the largest threats to public health, with three ... read more



Working Papers

Growth After War in Syria

Sharmila Devadas, Ibrahim Elbadawi and Norman V. Loayza

This paper addresses three questions: 1) what would have been the growth and income trajectory ... read more