The Political Economy of Business Elites in Tunisia: Actors, Strategies and Identities - Economic Research Forum (ERF)

The Political Economy of Business Elites in Tunisia: Actors, Strategies and Identities

Mohamed Oubenal and Houda Ben Hamouda

December, 2018


19 pages

N2. Financial Markets and Institutions
A1. General Economics

When the Tunisian government seized the assets of the Ben Ali clan in 2011, prosperous companies were sold to some fractions of the business elite which started adopting a strategy of direct intervention in the political sphere to consolidate their resources and find new opportunities. In order to study the position of business elites in Tunisia we use a methodology combining a social network analysis (SNA) of the board of directors of Tunisian listed companies and a qualitative history of its political economy.
We shed light on the regional identities of some family groups and the centrality of financial institutions such as insurance companies. The financial sector is dominated by the State, but some Djerbian families occupy important positions. Sfaxian entrepreneurs are organized in clusters that control certain large industrial enterprises.


عندما حجزت الحكومة التونسية على أملاك عائلة بنعلي-الطرابلسي في سنة 2011، تم بيع بعض الشركات المزدهرة لمجموعات عائلية تونسية تشكل نخبة رجال الأعمال بالبلاد. وقد بدأت هذه العائلات، بعد الإطاحة ببنعلي، في تبني إستراتيجية التدخل المباشر في المجال السياسي لتعزيز مواردها. من أجل دراسة موقع هاته النخبة، نستخدم منهجية تجمع بين التحليل الشبكي لمجالس إدارة الشركات المدرجة ببورصة تونس وتوصيف لتاريخ الاقتصاد السياسي بالبلاد
نلقي الضوء من خلال هذا التحليل على الهوية الجهوية لبعض المجموعات العائلات ومركزية مؤسسات مالية كشركات التأمين. وإذ تهيمن الدولة على القطاع المالي فإن بعض الأسر، التي يعود أصلها إلى جزيرة جربة، تحتل مراكز مهمة في هذا القطاع. أما رجال الأعمال الصفاقسيون فهم يسيطرون على شركات كبرى بالمجال الصناعي


Mohamed Oubenal

Stanford University


Houda Ben Hamouda

Stanford University



There are no Events PAST

Related Publications

Working Papers

The Tenacity of the Arab Spring in People’s Perception: Trends in Values Among Egyptians

Mansoor Moaddel

This paper assesses three perspectives on the Arab Spring: (i) a movement toward liberal democracy, ... read more

Working Papers

Employment and the Functioning of the Labor Market in Tunisia

Mongi Boughzala

The main purpose of this paper is to study the functioning of the Tunisian labor ... read more

Working Papers

Do Migrants Transfer Political and Cultural Norms to Their Origin Country? Some Evidence From Some Arab Countries

Jamal Bouoiyour and Amal Miftah

This paper explores some political and social consequences of international migration experience and remittance receipt ... read more