The Effect of Patriarchal Culture on Women’s Labor Force Participation - Economic Research Forum (ERF)

We show that measures of patriarchal culture are correlated with female labor force participation (FLFP) and that levels of women education, together with personal values and country norms in regard to patriarchy explain most of the regional variations in FLFP observed around the world. We argue that education hides (at least) three separate effects: the impact of women’s wages on household income, its impact on personal values, and the impact of a better bargaining position in her household and community. This means that FLFP can be increased not only through the impact of improved education on household income, but also through its indirect effect on patriarchal values, and on women bargaining power, the latter effect being larger in countries where the variability in values among the population is large.


تبين لنا أن مقاييس الثقافة الأبوية ترتبط بمشاركة الإناث في القوى العاملة، وأن مستويات تعليم المرأة، جنبا إلى جنب مع القيم الشخصية والمعايير القطرية فيما يتعلق بالسلطة الأبوية، تفسر معظم الاختلافات الإقليمية في جميع أنحاء العالم. ونجادل بأن التعليم يخفي (على الأقل) ثلاثة آثار منفصلة: أثر أجور المرأة على دخل الأسرة، وتأثيرها على القيم الشخصية، وتأثير وجود وضع أفضل للمساومة في أسرتها ومجتمعها المحلي. وهذا يعني أنه لا يمكن زيادة مشاركة الإناث في القوى العاملة من خلال تأثير تحسين التعليم على دخل الأسرة فحسب، وإنما أيضا من خلال تأثيرها غير المباشر على القيم الأبوية، وعلى قدرة المرأة على المساومة، ويكون الأثر الأخير أكبر في البلدان التي يكون فيها التغير في القيم بين السكان كبير

Research Fellows

Ishac Diwan

Chair Arab World, Paris Sciences et Lettres, visiting researcher at the Paris School of Economics

Irina Vartanova



There are no Events PAST

Related Publications

Working Papers

Marriage, Fertility, and Women’s Agency in Tunisia

Ragui Assaad, Samir Ghazouani and Caroline Krafft

Three important interconnected spheres shape women’s lives in Tunisia: marriage, fertility and agency over their ... read more

Working Papers

Public-Private Wage Differentials In Tunisia: Consistency and Decomposition

Mohamed Amara, Wajih Khallouli and Faicel Zidi

In this paper we estimate and decompose the public-private wage differentials for both rural and ... read more

Working Papers

The Composition of Labor Supply and Unemployment in Tunisia

Ragui Assaad, Samir Ghazouani and Caroline Krafft

This paper examines labor supply in Tunisia in relation to key demographic characteristics such as ... read more