The Effect of Patriarchal Culture on Women’s Labor Force Participation - Economic Research Forum (ERF)

We show that measures of patriarchal culture are correlated with female labor force participation (FLFP) and that levels of women education, together with personal values and country norms in regard to patriarchy explain most of the regional variations in FLFP observed around the world. We argue that education hides (at least) three separate effects: the impact of women’s wages on household income, its impact on personal values, and the impact of a better bargaining position in her household and community. This means that FLFP can be increased not only through the impact of improved education on household income, but also through its indirect effect on patriarchal values, and on women bargaining power, the latter effect being larger in countries where the variability in values among the population is large.


تبين لنا أن مقاييس الثقافة الأبوية ترتبط بمشاركة الإناث في القوى العاملة، وأن مستويات تعليم المرأة، جنبا إلى جنب مع القيم الشخصية والمعايير القطرية فيما يتعلق بالسلطة الأبوية، تفسر معظم الاختلافات الإقليمية في جميع أنحاء العالم. ونجادل بأن التعليم يخفي (على الأقل) ثلاثة آثار منفصلة: أثر أجور المرأة على دخل الأسرة، وتأثيرها على القيم الشخصية، وتأثير وجود وضع أفضل للمساومة في أسرتها ومجتمعها المحلي. وهذا يعني أنه لا يمكن زيادة مشاركة الإناث في القوى العاملة من خلال تأثير تحسين التعليم على دخل الأسرة فحسب، وإنما أيضا من خلال تأثيرها غير المباشر على القيم الأبوية، وعلى قدرة المرأة على المساومة، ويكون الأثر الأخير أكبر في البلدان التي يكون فيها التغير في القيم بين السكان كبير

Research Fellows

Ishac Diwan

Chair Arab World, Paris Sciences et Lettres, visiting researcher at the Paris School of Economics

Irina Vartanova



There are no Events PAST

Related Publications

Working Papers

How Gender Biased Are Female-Headed Household Transfers in Egypt?

Lobna AbdelLatif, Mohamed Ramadan and Sarah Elbakry

In this paper, we claim that the policy of targeting female-headed households’ (FHHs) may generate ... read more

Working Papers

The Effect of Mothers’ Employment on Youth Gender Role Attitudes: Evidence From Egypt

Maia Sieverding, Rania Roushdy and May Gadallah

Cross-nationally, having a working mother during childhood is associated with more egalitarian attitudes among both ... read more

Working Papers

Young People’s Gender Role Attitudes Over the Transition to Adulthood in Egypt

May Gadallah, Rania Roushdy and Maia Sieverding

Change in gender role attitudes is a neglected dimension of research on the transition ... read more