Sovereign Wealth Funds, Cross-Border Investment Bias and Institutions: The Case of Arab Countries - Economic Research Forum (ERF)

Sovereign Wealth Funds, Cross-Border Investment Bias and Institutions: The Case of Arab Countries

Ibrahim Elbadawi, Raimundo Soto and Chahir Zaki


Date:
March, 2018

NO.
1173

Length:
33 pages

Topic:
G1. General Financial Markets
E2. Consumption, Saving, Production, Investment, Labor Markets, and Informal Economy
F2. International Factor Movements and International Business

SWF surpassed US$ 5.5 trillion in assets in 2014, growing nine-fold since 2002. Typically, SWFs have the choice to pursue either domestic (home) investments or abroad. However, despite the presence of highly endowed SWFs in the Arab region, relatively low cross-border SWFs funds are invested in capital importing Arab economies.  This paper, therefore, analyses SWF capital allocation decisions between the home country and abroad by estimating the determinants of the probability of investing abroad (extensive margin) as well as the level of investment (intensive margin).  In particular, we ask whether SWF investment decisions, at both the extensive and the intensive margins, are largely determined by economic factors- e.g. profitability, effectiveness of economic governance and control of corruption- or are also influenced by strategic considerations, such as geopolitical interests. Our findings, based on a baseline gravity-type model, show that, while foreign investors have a positive bias for the Arab destination countries at the extensive margin level, there is a negative bias against them at the intensive one. Yet, effective economic governance institutions and control of corruption and higher relative profitability of investment tend to reduce, but not eliminate, this bias at the extensive margin, while they completely eliminate it at the intensive margin. On view of the evidence that the size of SWFs investments is fully explained by the extended model and the starkly low quality of economic governance institutions in the Arab investment recipient countries, the latter is likely to be the main factor behind the relatively low cross-border investments in the Arab world.

ملخص

تجاوزت صناديق الثروة السيادية في الموجودات في عام 2014 مبلغ 5.5 تريليون دولار أمريكي، وذلك بنمو بلغ تسعة أضعاف منذ عام 2002. وعادةً ما يكون لدى صناديق الثروة السيادية خيار الاستثمارات المحلية (الداخلية) أو الاستثمار في الخارج. ومع ذلك، وعلى الرغم من الوفرة البالغة التي تتمتع بها صناديق الثروة السيادية في المنطقة العربية، فإن الصناديق العابرة الحدود منخفضة نسبياً وتُستثمر في الاقتصادات العربية المستوردة لرأس المال. ولهذا، فإن هذه الورقة تحلل قرارات تخصيص رأس المال لصندوق الثروة السيادية بين البلد الأم وفي الخارج عن طريق تقدير محددات احتمال الاستثمار في الخارج (الهامش الشامل) وكذلك مستوى الاستثمار (الهامش المكثف). على وجه الخصوص، تطرح الورقة تسألا عما إذا كانت قرارات الاستثمار في صناديق الثروة السيادية، على كل من الهوامش الشاملة والمكثفة، تحددها عوامل اقتصادية إلى حد كبير، مثل الربحية وفعالية الحوكمة الاقتصادية ومكافحة الفساد، أو تتأثر قرارات الاستثمار أيضا بالاعتبارات الاستراتيجية، مثل المصالح الجيوسياسية. وتبين النتائج التي توصلنا إليها، استناداً إلى خط أساس نموذج الجاذبية، أنه بينما يتمتع المستثمرون الأجانب بانحياز الإيجابي لدول المقصد العربية على مستوى الهامش الشامل، فإن هناك انحيازا سلبيًا ضدهم عند المستوى المكثف. ومع ذلك، فإن مؤسسات الحوكمة الاقتصادية الفعالة ومكافحة الفساد والربحية النسبية المرتفعة للاستثمار تميل إلى تقليل هذا الانحياز، وليس القضاء عليه، على الهامش الشامل، في حين أنها تقضي عليه تمامًا عند الهامش المكثف. في ضوء الدليل على أن حجم الاستثمارات في صناديق الثروة السيادية يتم تفسيره بشكل كامل من خلال النموذج المكثف والجودة المتدنية لمؤسسات الحوكمة الاقتصادية في الدول العربية المستقبلة للاستثمار، من المرجح أن يكون هذا الأخير هو العامل الرئيسي وراء الانخفاض النسبي لاستثمارات عبر الحدود في العالم العرب

Research Fellows

Ibrahim Elbadawi

Managing Director, Economic Research Forum


Authors

Raimundo Soto

Catholic University, Chile


Research Fellows

Chahir Zaki

Associate Professor, Economics Department, Faculty of Economics and Political Science, Cairo University


Project

EVENTS

There are no Events PAST



Related Publications

Working Papers

Household Asset Inequality in Turkey: How Informative is the Survey of Income and Living Conditions?

Cem Baslevent

Using micro data from the Survey of Income and Living Conditions conducted by TurkStat, we ... read more


Working Papers

Optimal Asset Allocation and Consumption Rules for Commodity-Based Sovereign Wealth Funds

Khouzeima Moutanabbir and Diaa Noureldin

This paper studies the optimal asset allocation for a sovereign wealth fund (SWF) subject to ... read more


Working Papers

Consumption Smoothing and Shock Persistence: Optimal Simple Fiscal Rules for Commodity Exporters

Arthur Mendes and Steven Pennings

A common criticism of balanced budget fiscal rules is that they increase the consumption volatility ... read more