Revisiting the Impact of Trade Openness on Informal and Irregular Employment in Egypt - Economic Research Forum (ERF)

Revisiting the Impact of Trade Openness on Informal and Irregular Employment in Egypt

Mélika Ben Salem and Chahir Zaki

June, 2017


31 pages

F2. International Factor Movements and International Business
F1. Trade

This paper examines the impact of trade openness on job quality through the evolution of the shares of informal and irregular employment in total employment. In fact, Egypt has undertaken several liberalization waves and reforms of the labor market (1998-2012). Moreover, the economy has been subject to several events leading to a severe political instability which in turn affected production, exports, employment and employment conditions. Indeed, informal and irregular employments have exacerbated in the wake of the political turmoil of 2011. Thus, combining a microeconomic dataset (the Egyptian Labor Market Panel Survey) with macroeconomic variables (tariffs), we try to assess to what extent trade reforms affected informal/irregular workers in Egypt. Our main findings show that there is a positive association between tariffs and both informal and irregular employments in Egypt. While the effect on informality is robust, the one on irregularity is not.


تبحث هذه الورقة تأثير الانفتاح التجاري على جودة الوظائف من خلال تطور حصص العمالة الغير رسمية وغير النظامية في إجمالي العمالة. في الواقع، قامت مصر بالعديد من موجات التحرير وإصلاحات سوق العمل (1998-2012). وعلاوة على ذلك، تعرض الاقتصاد لعدة أحداث أدت إلى عدم استقرار سياسي شديد أثر بدوره على الإنتاج والصادرات والعمالة وظروف العمل. والواقع أن التوظيفات الغير رسمية وغير النظامية قد تفاقمت في أعقاب الاضطرابات السياسية في عام 2011. وبالتالي، وبالجمع بين مجموعة بيانات الاقتصاد الجزئي (المسح التتبعي لسوق العمل في مصر) مع متغيرات الاقتصاد الكلي (التعريفات الجمركية)، نحاول تقييم مدى تأثير الإصلاحات التجارية على القطاع غير الرسمي / العمال غير النظاميين في مصر. وتبين نتائجنا الرئيسية أن هناك ارتباطا إيجابيا بين التعريفات الجمركية والوظائف غير النظامية وغير النظامية في مصر. وفي حين أن التأثير على القطاع غير الرسمي قوي، فإن التأثير على عدم انتظامها ليس كذلك

Mélika Ben Salem

Research Fellows

Chahir Zaki

Associate Professor, Economics Department, Faculty of Economics and Political Science, Cairo University



There are no Events PAST

Related Publications

Working Papers

The exceptional performance of exporters: Evidence from Egyptian firms

Ayhab Saad

This paper examines the manufacturing export market in Egypt after the Arab Spring using firm ... read more

Working Papers

Governance and Renewable Energy Investment in MENA Countries: How Does Trade Matter?

Rihab Bellakhal, Sonia Ben Kheder and Houda Haffoudhi

Middle East and North Africa (MENA) countries have recently developed their renewable energy markets. However, ... read more

Working Papers

The Impact of Foreign Capital Inflows on Economic Growth and Employment in Egypt: A Sectoral Empirical Analysis

Hanan Aboel Farag and Mohamed Sayed Abed

This paper traces the effect of “Greenfield Investment” disaggregated into six sectors on the one ... read more