Popular Grievances and Perceptions of Socioeconomic Conditions in the Arab Region Prior to the Uprisings - Economic Research Forum (ERF)

Popular Grievances and Perceptions of Socioeconomic Conditions in the Arab Region Prior to the Uprisings

Melani Cammett and Nisreen Salti


Date:
May, 2016

NO.
1006

Length:
29 pages

Topic:
P2. Socialist Systems and Transitional Economies
I1. Health
P1. Capitalist Systems

In the wake of the Arab uprisings, analysts have advanced a range of hypotheses about the grievances that formed the backdrop to mass mobilization. To date, little empirical research examines the validity of the large array of proposed sources of disaffection, particularly at the micro-level. We use public opinion data from 2009-2010 from Arab countries that experienced mass mobilization to assess attitudes towards general satisfaction, sectors such as health, education, and labor markets, and perceptions of fairness in the economy and social life, and disaggregate the results by socioeconomic class and age cohort in order to probe accounts of middle-class grievances, lower-class deprivation, and intergenerational disjunctures. We find mixed support for the hypotheses derived from the scholarship on the lead-up to the uprisings. We find a consistent income gradient in satisfaction, particularly general satisfaction and satisfaction with the labor market. We find similar gradients in perceptions of health services and of dignity in virtually all countries. Perceptions of corruption show a gradient in some countries and a reverse gradient in others. Intergenerational differences in class satisfaction show no consistent patterns across countries and sectors, but youth disaffection within a given class is more common than its converse. The cross-national variation in patterns of discontent across classes and generations suggests that diffusion processes rather than a common set of grievances may have been at the root of the Arab uprisings.

ملخص

في أعقاب الانتفاضات العربية، قدم المحللون مجموعة من الفرضيات حول المظالم التي شكلت خلفية التعبئة الجماهيرية. وحتى الآن، تتناول القليل من البحوث التجريبية صحة المصادر المقترحة للسخط الجماهيرى، ولا سيما على المستوى الجزئي. نقوم  باستخدام بيانات الرأي العام من 2009-2010 من البلدان العربية والتي شهدت التعبئة الجماهيرية لتقييم المواقف تجاه الارتياح العام والقطاعات مثل الصحة والتعليم وأسواق العمل، وتصورات العدالة في الاقتصاد والحياة الاجتماعية، وتبويب النتائج وفقا للطبقة الاجتماعية والاقتصادية والفئة العمرية للبحث في حسابات المظالم فى الطبقة المتوسطة، والحرمان فى الطبقات الدنيا.  نجد تدرج ثابت فى الدخل ورضا العامة بشكل خاص، ورضا مع سوق العمل. نجد تدرجات مماثلة في الخدمات الصحية والكرامة في جميع البلدان تقريبا. تظهر تصورات الفساد التدرج في بعض البلدان والتدرج العكسي في بلدان أخرى. الاختلافات بين الأجيال في رضا الطبقة تظهر أنماط ثابتة عبر البلدان والقطاعات، ولكن سخط الشباب ضمن فئة معينة هي أكثر شيوعا. الاختلاف في أنماط الاستياء عبر الطبقات والأجيال تشير إلى أن عمليات الانتشار ربما كان في جذور الانتفاضات العربية بدلا من وجود مجموعة مشتركة من المظالم

Melani Cammett


Research Associates

Nisreen Salti

Associate Professor, Department of Economics, American University of Beirut


Project

EVENTS

There are no Events PAST



Related Publications