Political Economy of Sovereign Wealth Funds in the Oil Exporting Countries of the Arab Region and Especially the Gulf - Economic Research Forum (ERF)

Political Economy of Sovereign Wealth Funds in the Oil Exporting Countries of the Arab Region and Especially the Gulf

Sara Bazoobandi and Jeffrey Nugent

October, 2017


42 pages

F4. Macroeconomic Aspects of International Trade and Finance
O4. Economic Growth and Aggregate Productivity
P1. Capitalist Systems

In no other region of the world are Sovereign Wealth Funds (SWFs) as numerous, long-standing and diverse as in the Arab region. Unlike funds serving some of the same functions in other parts of the world, Arab SWFs are for the most part funds set up, and in many cases headed, by the sovereign heads of state or their family members. This paper traces their origin and their evolution over time in general terms, showing the role of environmental changes, such as those in oil prices, regional political changes (e.g. the Arab Spring) and individual country needs and priorities, and outlines a political economy model that helps to explain both the determinants and effects of SWF activities. Arab SWFs are shown to serve some six different functions, which vary from one SWF to another and over time. A central theme in the political economy framework is the notion of a social contract between the sovereign and the citizenry wherein the citizenry agrees to being excluded from information and management of the SWF in return for being assured of a reasonable standard of living. While a common characteristic of these SWFs prior to the global financial crisis was their extreme lack of transparency, the political economy model is drawn upon to explain why transparency may have been increasing in some SWFs but not others, and the possible consequences thereof. The paper concludes with some suggestions for improvement in both the Arab SWFs themselves and related policy reforms.


ليس هناك في أي منطقة أخرى من العالم، تعتبر صناديق الثروة السيادية عديدة وصغيرة ومتنوعة كما هو الحال في المنطقة العربية. وخلافا للأموال التي تخدم بعض الوظائف نفسها في أجزاء أخرى من العالم، فإن صناديق الثروة السيادية العربية هي في معظمها الأموال التي يتم إنشاؤها، وفي كثير من الحالات يرأسها رؤساء الدول ذات السيادة أو أفراد أسرهم. وتتبع هذه الورقة أصلها وتطورها بمرور الزمن بشكل عام، وتظهر دور التغيرات البيئية، مثل التغيرات في أسعار النفط والتغيرات السياسية الإقليمية (مثل الربيع العربي) واحتياجات وأولويات البلدان الفردية، وتحدد نموذج الاقتصاد السياسي التي تساعد على شرح كل من محددات وآثار أنشطة صندوق الرعاية الاجتماعية. ويظهر أن صناديق الرعاية الاجتماعية العربية تخدم ست وظائف مختلفة، تختلف من صندوق إلى آخر وبمرور الوقت. ويتمثل أحد المواضيع الرئيسية في إطار الاقتصاد السياسي في مفهوم عقد اجتماعي بين السيادة والمواطنين حيث يوافق المواطنون على استبعادهم من المعلومات وإدارة صندوق الرعاية الاجتماعية مقابل ضمان مستوى معيشي معقول لهم. وفي حين أن السمة المشتركة لصناديق الثروة السيادية هذه قبل الأزمة المالية العالمية هي افتقارها الشديد للشفافية، فإن نموذج الاقتصاد السياسي يستند إلى تفسير لماذا كانت الشفافية تتزايد في بعض صناديق الثروة السيادية ولكن ليس غيرها، والعواقب المحتملة المترتبة عليها. وتختتم الورقة ببعض الاقتراحات للتحسين في كل من صناديق الرعاية الاجتماعية العربية نفسها وإصلاحات السياسات ذات الصلة

Sara Bazoobandi

Senior Associates

Jeffrey Nugent

Professor of Economics, University of Southern California



There are no Events PAST

Related Publications

Working Papers

An optimal early warning system for currency crises under model uncertainty

Mamdouh M. Abdelsalam and Hany Abdel-Latif

This paper assesses a number of early warning (EWS) models of financial crises with the ... read more

Working Papers

Time-Varying Casual Nexuses Between Remittances and Financial Development in Some MENA Countries

Ilham Haouas, Naceur Kheraief, Arusha Cooray and Syed Jawad Hussain Shahzad

This paper examines the causality between remittances (REMs) and financial sector development (FD) in MENA ... read more

Working Papers

Financial Liquidity, Geopolitics, and Oil Prices

Hany Abdel-Latif and Mahmoud El-Gamal

This paper aims simultaneously to study the global dynamic relationship of oil prices, financial liquidity, ... read more