The Political Economy of Inequality - Economic Research Forum (ERF)

The Political Economy of Inequality

James Robinson

June, 2009


22 pages

Economic Research Forum (ERF)

E. Macroeconomics and Monetary Economics

The extent of inequality in society is determined by the distribution of assets, the rates of returns on different assets, and government policy. All of these things are deeply political and reflect the balance of political power in society and the institutions to which this balance gives rise. I illustrate this perspective on the determination of inequality by a case study of the Sudan and argue that in the Middle East and North African countries it suggests a paradox – inequality is much lower than one might anticipate. I make some conjectures about why this might be based on a comparison with the historical development of inequality in Latin America.

Arabic Abstract:

من محددات مدى الافتقار إلى المساواة في المجتمع: توزيع الأصول، ومعدلات العائدات على هذه الأصول المختلفة، وكذلك سياسة الحكومة. وجميع هذه الأمور سياسية في المقام الأول وتعكس توازن السلطة السياسية في المجتمع والمؤسسات التي ينشئها ذلك التوازن. وأوضح هذا البعد للافتقار إلى المساواة بدراسة حالة عن السودان. وأزعم أنه في الشرق الأوسط ودول شمال أفريقيا فإن هذا البعد يقدم مفارقة، وهي أن الافتقار إلى المساواة هي أدنى بكثير مما قد يتوقع المرء. ثم أقدم بعض الحالات التي تفسر سبب احتمالية حدوث ذلك، وذلك بالمقارنة بالتطوري التاريخي للافتقار إلى المساواة في أمريكا اللاتينية.
Senior Associates

James Robinson

Professor, University of Chicago



There are no Events PAST

Related Publications