Optimization of Agricultural Water Use and Trade Patterns: The Case of Iran - Economic Research Forum (ERF)

Optimization of Agricultural Water Use and Trade Patterns: The Case of Iran

Gholamreza Soltani, Mohamed Bakhshoodeh and M. Zibaei


Date:
December, 2009

NO.
508

Length:
93 pages

Publisher:
Economic Research Forum (ERF)

Topic:
E. Macroeconomics and Monetary Economics

Abstract
This study addresses the problem of agricultural water use efficiency via optimization of cropping patterns, irrigation strategies and external trade of agricultural products in Iran. Towards this end, comparative advantages of some principal crops are first determined using Policy Analysis Matrix (PAM) at three levels: farm, plain and basin. Due to importance of irrigation water, a new approach is developed for estimating scarcity price or the social price of irrigation water in the selected regions. Then, optimal cropping patterns at basin and farm levels are determined using mathematical programming techniques and considering water supply risk. According to the findings of this study, optimal allocation of water at the farm level is achieved when marginal return to irrigation water is the same not only in all growing stages of a crop but also at different growing stages of competing crops grown in the farm. Finally, the findings indicated that it is possible to direct optimal cropping patterns at basin level to maximize social profits, water-use efficiency and net virtual water import simultaneously. However, in order to draw a definite conclusion with respect to virtual water trade, more data is needed on the quantity of water embedded in each crop imported from and exported to each country. Moreover, it is necessary to design a suitable agricultural external trade plan to be used as a target for directing cropping patterns. The approach used in this study can be considered a first step in this direction.

Arabic Abstract:

تتناول هذه الدراسة قضية كفاءة استخدام مياه الري من خلال الارتقاء بكفاءة أنماط زراعة المحاصيل الزراعية واستراتيجيات الري والتجارة الخارجية للمنتجات الزراعية في إيران. ولهذه الغاية، تم في البداية تحديد المميزات المقارنة لبعض المحاصيل الأساسية باستخدام مصفوفة تحليل السياسات على ثلاث مستويات: المزارع والسهول والأحواض. ونظراً لأهمية مياه الري، فقد تم تطوير طريقةٍ جديدةٍ لتقدير سعر الندرة أو السعر الاجتماعي لمياه الري في المناطق الإيرانية محل الدراسة، وأعقب ذلك تحديدٌ لأفضل أنماط زراعة المحاصيل على مستوى الأحواض والمزارع باستخدام تقنيات برمجة دقيقة، كما تم أيضاً أخذ المخاطر المتعلقة بالامداد بالمياه في الاعتبار. وطبقاً للنتائج التي خلصت إليها الدراسة فإن التخصيص الأمثل لمياه الري على مستوى المزارع إنما يتحقق حين يظل هامش العائد على مياه الري كما هو ليس في كافة مراحل زراعة المحصول فحسب، بل في مختلف مراحل زراعة المحاصيل المنافسة في المزرعة. وفي الختام، أوضحت النتائج أنه من الممكن لأفضل الأنماط المباشرة لزراعة المحاصيل على مستوى الأحواض أن تضاعف العوائد الاجتماعية، وكفاءة استخدام المياه، وصافي الأهمية الفعلية للمياه في ذات الوقت. غير أنه لا تزال هناك حاجة لمزيدٍ من البيانات حول كمية المياه التي يستهلكها كل محصول يستورد من الدولة أو يصدر إليها وذلك لرسم تصورٍ نهائيٍ محدد فيما يخص تجارة المياه الفعلية. علاوةً على ذلك، لابد من وضع خطةٍ مناسبة للتجارة الخارجية للمحاصيل الزراعية بحيث تستخدم كهدفٍ في توجيه أنماط زراعة المحاصيل. ويمكن اعتبار النهج المتبع في هذه الدراسة بمثابة خطوة أولى في هذا الإتجاه.
Research Fellows

Gholamreza Soltani

Professor, Department of Agricultural Economics, Shiraz University, Iran


Policy Affiliates

Mohamed Bakhshoodeh

Professor and Head of Agricultural Economics Department, Shiraz University


M. Zibaei


Project

EVENTS

There are no Events PAST



Related Publications



Working Papers

Macroeconomic Institutions: Lessons from World Experience for MENA Countries

Klaus Schmidt-Hebbel

What can be learned from the world experience about different macroeconomic institutions, to improve macroeconomic ... read more