Inequality Decomposition in the Arab Region: Application to Jordan, Egypt, Palestine and Tunisia - Economic Research Forum (ERF)

Inequality Decomposition in the Arab Region: Application to Jordan, Egypt, Palestine and Tunisia

Racha Ramadan, Vladimir Hlasny and Vito Intini


Date:
June, 2016

NO.
1016

Length:
61 pages

Topic:
D3. Distribution
N3. Labor and Consumers, Demography, Education, Health, Welfare, Income, Wealth, Religion, and Philanthropy
D6. Welfare Economics

Economic inequality across socio-demographic groups in the Arab region is high and growing. This paper evaluates the differentials in household expenditures across rural/urban areas, female/male-headed households, non-educated/educated-headed households and non-employed/employed-headed households, in ten Household Income and Expenditure surveys from four Arab countries: Egypt (2008, 2010 and 2012), Jordan (2006 and 2010), Palestine (2007, 2010 and 2011) and Tunisia (2005 and 2010). Unconditional quantile regressions are used to analyze the differentials across the population distribution and to decompose them by source. Results show that Egypt and Tunisia – countries that have faced political instability during the early 2010s – exhibit relatively high expenditure gaps across rural/urban and non-educated/educated groups. Expenditure gaps in Jordan and Palestine – countries that have largely avoided instability – and those across non-employed/employed and female/male headed households are more moderate. Overall, education and the return to it, geographic location and household composition play an important role in bringing about, as well as reducing, economic inequality across social groups. These findings have important implications for development policy in the Arab region and possibly for our understanding of the socio-political climate leading up to the Arab Spring.

ملخص

عدم المساواة الاقتصادية بين الفئات الاجتماعية والديموغرافية في المنطقة العربية في ارتفاع متزايد. تقيم هذه الورقة فروق النفقات المنزلية عبر المناطق، الأسر التي يرأسها الذكور أو الاناث والأسر الريفية / الحضرية غير المتعلمين / برئاسة المتعلمات و / الأسر التي تعولها العاملين لغير العاملين، في عشرة من مسوح الدخل والإنفاق لأربع دول عربية : مصر (2008، 2010 و 2012)، والأردن (2006 و 2010)، فلسطين (2007 و 2010 و 2011) وتونس (2005 و 2010). ونستخدم انحدارات غير مشروطة لتحليل الفوارق في توزيع السكان حسب المصدر. وتشير النتائج إلى أن مصر وتونس من البلدان التي تواجه عدم الاستقرار السياسي خلال 2010 تشهد فجوات عالية نسبيا للإنفاق عبر المجموعات الريفية / الحضرية وغير المتعلمين / المتعلمات. ثغرات الإنفاق في الأردن وفلسطين وهما من البلدان التي تجنبت عدم الاستقرار وتلك عبر الأسر غير العاملين / العاملات برئاسة الإناث / الذكور هي أكثر اعتدالا. عموما، والتعليم وعودة إليها، والموقع الجغرافي وتكوين الأسرة تلعب دورا هاما في إحداث، فضلا عن الحد، وعدم المساواة الاقتصادية بين الفئات الاجتماعية. هذه النتائج لها آثار هامة لسياسات التنمية في المنطقة العربية وربما لفهمنا للمناخ الاجتماعي والسياسي التي سبقت الربيع العربي

Research Fellows

Racha Ramadan

Associate Professor, Faculty of Economics and Political Sciences, Cairo University


Authors

Vladimir Hlasny

Associate Professor of Economics at Ewha Womans University in Seoul


Vito Intini


Project

EVENTS

There are no Events PAST



Related Publications

Working Papers

The Evolution of Wage Formation and Inequality in Jordan in 2010-2016

Rami Galal and Mona Said

This paper investigates wage formation and inequality in Jordan over the period 2010 to 2016 ... read more


Working Papers

Household Asset Wealth and Female Labor Supply in MENA

Shireen Al Azzawi and Vladimir Hlasny

Female labor force participation rates in the Middle East and North Africa are low compared ... read more


Working Papers

Household Asset Inequality in Turkey: How Informative is the Survey of Income and Living Conditions?

Cem Baslevent

Using micro data from the Survey of Income and Living Conditions conducted by TurkStat, we ... read more