How Institutions Change Over Time - Economic Research Forum (ERF)

How Institutions Change Over Time

James Robinson

September, 2008


13 pages

N4. Government, War, Law, International Relations, and Regulation
O4. Economic Growth and Aggregate Productivity


In this paper the author examines the forces that lead institutions to persist and change. He argues that the equilibrium institutions of society are the outcome of a political process which may be highly persistent and path dependent. This explains why patterns of underdevelopment are so persistent and policy advice is often so fruitless. Institutional change will arise if there is a real change in the political equilibrium – in the distribution of power in society, for example towards those with a vested interest in socially more desirable institutions. Change can also happen when the parameters of the system alter in a way which leads the interests of those in power to change. The author illustrates the nature of persistence and change by examples from the history of the United States, Bolivia, and Africa.


في هذه الورقة يتناول المؤلف القوى التي تؤدي بالمؤسسات إلي الاستمرار والتغير, فيزعم أن مؤسسات التوازن في المجتمع هي نتاج عمليةٍ سياسيةٍ تتسم بقدرٍ كبير من الاستمرار والتعويل على المسار, ويوضح لنا هذا السبب في استمرار نماذج التخلف مع عدم جدوى النصح المتعلق بالسياسة في آثيرٍ من الأحيان. وسوف ينشأ التغيير المؤسسي إن حدث تغيرٌ حقيقيٌ في التوازن السياسي –وفي توزيع السلطة في المجتمع علي سبيل المثال تجاه أصحاب المصلحة الثابتة في وجود مؤسساتٍ تخطي بالمزيد من التحبيذ الاجتماعي. ويمكن أن يحدث التغيير كذلك إذا تغيرت مؤشرات النظام على نحوٍ يؤدي إلى تغير مصالح من بيدهم مقاليد الأمور. ويوضح المؤلف طبيعة الاستمرار والتغيير فيسرد أمثلةً من تاريخ الولايات المتحدة وبوليفيا وأفريقيا

Senior Associates

James Robinson

Professor, University of Chicago



There are no Events PAST

Related Publications

Working Papers

Firms’ Lifecycle under Conflict-Related Mobility Restrictions in Palestine: Evidence from Establishment Censuses

Vladimir Hlasny and Shireen Al Azzawi

The Israeli occupation of Palestine has been accompanied by a repressive security and regulatory regime ... read more

Working Papers

Iranian Economy in Twentieth Century: A Global Perspective

Hadi Salehi Esfahani and Mohammad Hashem Pesaran

Abstract This paper examines the economic transformation of Iran in a global context through the twentieth century. ... read more