The Geography of Trade and the Environment: The Case of CO2 Emissions - Economic Research Forum (ERF)

According to recent theoretical developments, there are three key channels through which trade affects the environment. The first is via its effect on the scale of economic activity, the second is via a composition effect and the third is via a technical effect. This paper argues that, in addition to these traditional factors, the geography of international trade flows does matter. Since, transport activity is also a source of pollution, trading with close countries does not have the same implications as trading with distant ones. However, this geographical distance effect can be offset by a transport sector effect i.e. the use of different modes, techniques and scale of transport. Indeed, when distances increase, it is expected that transport companies use less energy-intensive modes of transport. These two opposite effects are tested for carbon dioxide (CO2) emissions in a set of 149 countries as well as for different economic groups over the period 1986 to 2003. The main findings show a U-shaped relation between distance and CO2 emissions: the distance (transport sector) effect dominates long (short) distance travel. This paper underlines the possible high costs in terms of CO2 emissions of globalized trade as opposed to regionalized trade flows.

Arabic Abstract:

وفقا للتطورات النظرية الأخيرة ، هناك ثلاث قنوات رئيسية تؤثر على البيئة من خلال التجارة. الأولى هي عن طريق تأثيرها على مقياس النشاط الاقتصادي، والثانية هي عن طريق اثر الانتاج الثالث هو عن طريق تأثير التقنية. تناقش هذه الورقة أنه بالإضافة إلى هذه العوامل التقليدية ، فان جغرافية تدفقات التجارة الدولية لا يهم. لذلك ، فان نشاط النقل هو أيضا مصدر للتلوث، والتجارة مع بلدان قريبة لا نملك نفس الآثار التي تتعامل مع تلك البعيدة. ومع ذلك، يمكن تعويض تأثير المسافة الجغرافية من قبل وسائل النقل القطاع أي استخدام وسائط وتقنيات وحجم نقل مختلفة،. في الواقع، عندما تزداجد المسافات ، فمن المتوقع أن تستخدم شركات النقل وسائل أقل استهلاكا للطاقة النقل. ويتم اختبار هذه الآثار المتناقضين لانبعاثات لثاني أكسيد الكربون (CO2) في مجموعة من 149 بلدا فضلا عن مجموعات اقتصادية مختلفة خلال الفترة من 1986 إلى 2003. وأظهرت النتائج الرئيسية وجود علاقة على شكل U –بين انبعاثات ثاني أكسيد الكربون والمسافة : المسافة (قطاع النقل) يهيمن على أثر السفر لمسافات طويلة (قصيرة). هذه الورقة تؤكد على ارتفاع التكاليف الممكنة من حيث انبعاثات ثاني أكسيد الكربون من عولمة التجارة في مقابل التدفقات التجارية إقليميا.

Sami Bensassi

Laura Marquez-Ramos


Inmaculada Martinez-Zarzoso

University of Göttingen

Habib Zitouna



There are no Events PAST

Related Publications

Working Papers

Are politically connected firms turtles or gazelles? Evidence from the Egyptian uprising

Hany Abdel-Latif and Hassan Aly

Using an original firm-level database and utilizing the incidence of the Egyptian uprising of 2011, ... read more

Working Papers

A Decade of Competition Policy in Arab Countries: A De jure and De facto Assessment

Jala Youssef and Chahir Zaki

Despite its several benefits, competition policy seems to lack the attention it deserves in terms ... read more

Working Papers

Firm Performance and Agglomeration Effects: Evidence from Tunisian Firm-level Data

Mohamed Amara

Using Tunisian manufacturing data between 1998 and 2004 and by referring to multilevel approach, this ... read more