Estimating The Size of Turkey’s Informal Sector: An Expenditure Based Approach - Economic Research Forum (ERF)


How extensive is the Turkish unofficial economy? An accurate answer to this question has considerable practical significance for various aspects of economic policy – particularly employment, fiscal and migration policies. Estimates based on macroeconomic data tend to be too imprecise. We utilize the most up to date household income and expenditure surveys to examine the extent of income underreporting among members of Turkey’s unofficial economy. The Pissarides-Weber (1989) approach that we use, hypothesizes that survey data would reflect income underreporting in the informal sector as “excess food consumption.” Since it relies on “marginal propensity to consume food”, this method allows comparisons across time and space, via Engel’s Law. Our results suggest that informal sector members spend more than their formal sector counterparts with the same level of reported income. Based on this information, we estimate the average size of the true informal sector income to be about 1.25 times the reported one. This implies the Turkish disposable income is (25%)*(83%) or about 21% larger than the official estimate based on reported magnitudes.


ما مدى  اتساع الاقتصاد غير الرسمي الترآي؟ الإجابة الدقيقة على هذا السؤال لها مغزى عملي ملموس بالنسبة
لمختلف جوانب السياسة الاقتصادية في ترآيا، لا سيما فيما يتعلق بالوظائف والضرائب والهجرة تبدو التقديرات
التي تعتمد على بيانات الاقتصاد الكلي غير دقيقة. آما نستخدم أحدث الدراسات عن الدخول والإنفاق لدراسة
التقصير في التبليغ عن الدخول بين الأفراد العاملين في الاقتصاد غير الرسمي في ترآيا. ويفترض أسلوب
بيساريدز ويبر ( 1989 ) الذي نتبعه أن بيانات الاستقصاء من شأنها أن تعكس مدى التقصير في التبليغ عن
الدخل في القطاع غير الرسمي باعتباره إفراطا في استهلاك الطعام. ولأن هذه الطريقة تعتمد على استخدام طريقة
“الميل الحدي لاستهلاك الطعام” نجدها تتيح المقارنات الزمانية والمكانية من خلال استخدام قانون إنجل. وتشير
النتائج إلى أن أفراد القطاع غير الرسمي ينفقون أآثر من نظرائهم في القطاع الرسمي الذين يتلقون ذات الدخل
وبناء على هذه المعلومة فنحن نقدر أن متوسط نسبة الدخل في القطاع غير الرسمي تصل إلى حوالي 1.25 من الدخل الرسمى ويدا هذا على ان الدخل المتاح فى تركيا 83%25% او اكثر بنسبة 21% من التقديرات الرسمية القائمة على حجم الدخول المبلغ عنها

Research Fellows

Nurhan Davutyan

Professor and Head, Department of International Trade and Finance, Kadir Has University



There are no Events PAST

Related Publications

Working Papers

A Risk-Hedging View to Refinery Capacity Investment

Hamed Ghoddusi and Franz Wirl

Should oil-rich members of OPEC invest in the oil refinery industry? This is a crucial ... read more

Working Papers

Between Stabilization and Allocation in the MENA Region: Are Competition Laws Helping?

Jala Youssef and Chahir Zaki

In the 1990s, many MENA countries relied on adjustment and stabilization programs offered by international ... read more

Working Papers

Winners and Losers in Industrial Policy 2.0: An evaluation of the impacts of the Tunisian Industrial Upgrading Program

Mohamed Ali Marouani and Michelle Marshalian

Large scale business subsidies tied to national industrial development promotion pro-grams are notoriously difficult to ... read more