Does Maternal Employment Affect Child Nutrition Status? New Evidence From Egypt - Economic Research Forum (ERF)

Despite that maternal employment can increase family income, several studies have suggested that it has adverse health consequences on children. The literature on the effects of maternal employment on children in the Middle East and North Africa (MENA) is scarce. In this study, we assess the impact of maternal employment on children’s health in Egypt, the most populous country in MENA. We use a nationally representative sample of 12,888 children under the age of five from 2014 Demographic and Health Survey for Egypt, to estimate the causal impact of women’s work on child nutritional status, as measured by the Height-for-Age Score (HAZ). We adopted various estimation methods to control for observable and unobservable household characteristics to identify the causal effect of maternal employment. These different techniques include Propensity Score Matching (PSM), OLS regression with controlling for a wide variety of individual characteristics, in addition to Instrumental Variable Two Stage Least Squares approach. We find a strong negative impact of maternal employment on child nutritional status in Egypt, irrespective of the estimation method employed. However, the effect of maternal employment is understated when the OLS and PSM are applied. More family-friendly policies for working moms are strongly needed in Egypt.

ملخص

على الرغم من أن عمالة الأمهات يمكن أن تزيد من دخل الأسرة، فقد أشارت عدة دراسات إلى أن لها عواقب صحية سلبية على الأطفال. إن الأدبيات المتعلقة بآثار عمالة الأمهات على الأطفال في منطقة الشرق الأوسط وشمال أفريقيا نادرة. في هذه الدراسة، نقوم بتقييم تأثير العمالة الأمومية على صحة الأطفال في مصر، البلد الأكثر اكتظاظا بالسكان في منطقة الشرق الأوسط وشمال أفريقيا. نستخدم عينة ممثلة وطنيا من 12،888 طفل دون سن الخامسة من الدراسة الاستقصائية الديمغرافية والصحية لعام 2014 لمصر، لتقدير الأثر السببي لعمل المرأة على الحالة التغذوية للأطفال، على النحو الذي تقاس به درجة الارتفاع بالنسبة للعمر (هاز). واعتمدنا طرق تقدير مختلفة للسيطرة على الخصائص المنزلية الملحوظة وغير القابلة للرصد لتحديد التأثير السببي لتوظيف الأمهات. وتشمل هذه التقنيات المختلفة مطابقة نقاط الميل وانحدار عملية شريان الحياة للسودان مع التحكم في مجموعة واسعة من الخصائص الفردية، بالإضافة إلى نهج المربعات الأقل سطوعا المتغير ذو مرحلتين. ونجد تأثيرا سلبيا قويا لتوظيف الأمهات على الوضع التغذوي للطفل في مصر، بغض النظر عن طريقة التقدير المستخدمة. ومع ذلك، فإن تأثير عمالة الأم أقل من الحد الأدنى عندما يتم تطبيق عملية شريان الحياة للسودان ومطابقة نقاط الميل. وهناك حاجة ماسة إلى المزيد من السياسات الصديقة للأسرة للأمهات العاملات في مصر

Research Associates

Ahmed Rashad

Senior Economist, Economic Studies and Policies Sector, Government of Dubai, Dubai, United Arab Emirates


Research Associates

Mesbah Sharaf

Assistant Professor, Department of Economics, University of Alberta, Canada


Project

EVENTS

There are no Events PAST



Related Publications

Working Papers

Persistence and Change in Marriage Practices Among Syrian Refugees in Jordan

Maia Sieverding, Caroline Krafft, Nasma Berri and Caitlyn Keo

Since the onset of the Syrian conflict there has been considerable attention to reports of ... read more



Working Papers

Gender Discrimination in the Tunisian Labor Market: The Youth Crisis

Mohamed Amara, Wajih Khallouli and Faycel Zidi

This paper combines micro-level and macro-level approaches into a unified empirical design to understand the ... read more