Determinants Of Emigration: Evidence From Egypt - Economic Research Forum (ERF)

Determinants Of Emigration: Evidence From Egypt

Anda David and Joachim Jarreau

April, 2016


18 pages

C6. Mathematical Methods
D8. Information, Knowledge, and Uncertainty
J6. Mobility, Unemployment, Vacancies, and Immigrant Workers


This paper analyzes the determinants of emigration at the individual and household level, using three waves of the Egyptian labor market panel survey (ELMPS) covering the 1998-2012 period. Exploiting the panel structure of the data allows us to reduce the risk of reverse causality, and to estimate the effect of migrant networks more accurately than in existing studies based on cross-sectional data. We confirm, in the Egyptian context, that migrants abroad are positively selected on the wealth of the origin household, due to migration costs; and that the growth of a network of past emigrants from the same community mitigates this positive selection, increasing the propensity to migrate among poorer households. We also offer a novel insight on the linkages between emigration decision and home country’s labor market conditions. We show that unemployment and informal employment appear as the main incentives to emigrate. This suggests that the scarcity of “quality jobs”, in particular on the skilled labor market, is one important factor driving emigration flows in Egypt.



تحلل هذه الورقة محددات الهجرة على المستوى الفردي والأسري، وذلك باستخدام ثلاث موجات للمسح  التتبعى لسوق العمل  في مصر (ELMPS) التي تغطي الفترة 1998-2012. وباستغلال هيكل البيانات يتيح لنا أن نقلل من خطر السببية العكسية، وتقدير تأثير شبكات المهاجرين بدقة أكثر من الدراسات القائمة على أساس بيانات مقطعية. ونؤكد في السياق المصري، أن المهاجرين في الخارج يتم اختيارهم بناء على الثروة للأسرة والمنشأ، وذلك بسبب تكاليف الهجرة؛ وأن نمو شبكة من المهاجرين في الماضي من نفس المجتمع يخفف إيجابية هذا الاختيار، وزيادة الميل إلى الهجرة بين الأسر الأكثر فقرا. نقدم أيضا نظرة جديدة على الروابط بين قرار الهجرة وظروف سوق العمل في البلد المضيف. وتبين لنا أن البطالة والعمالة غير الرسمية تظهر مثل الحوافز الرئيسية للهجرة. وهذا يشير إلى أن ندرة “وظائف جيدة”، ولا سيما في السوق العمالة الماهرة، وهي أحد العوامل الهامة والقيادية لتدفقات الهجرة في مصر


Anda David

Research Officer with the Research and Development Division of the Agence Française de Développement.

Joachim Jarreau



There are no Events PAST

Related Publications

Working Papers

Optimal Asset Allocation and Consumption Rules for Commodity-Based Sovereign Wealth Funds

Khouzeima Moutanabbir and Diaa Noureldin

This paper studies the optimal asset allocation for a sovereign wealth fund (SWF) subject to ... read more

Working Papers

Labor Market Effects of Pension Reform: An Overlapping Generations General Equilibrium Model Applied to Tunisia

Mouna Ben Othman and Mohamed Ali Marouani

This paper develops an overlapping general equilibrium framework to capture the interactions among pension reform, ... read more