Correlates of Kin Marriage in Egypt, Jordan, and Tunisia - Economic Research Forum (ERF)

Correlates of Kin Marriage in Egypt, Jordan, and Tunisia

Rania Salem and Sarah Shah

December, 2016


41 pages

D1. Household Behavior and Family Economics
J1. Demographic Economics

Although kin marriage is widely practiced in the MENA, the rationales that are thought to motivate kin marriage have not been widely tested. We test three rationales for kin unions among ever-married women using the Egypt, Jordan, and Tunisia Labor Market Surveys. The first rationale for kin unions is to consolidate family property and avoid its fragmentation through the marriage of relatives. We find that the first rationale is supported only by the Tunisian data, where women whose parents worked in a family firm were more likely to marry relatives in some models. A second rationale is to reduce the financial outlays made on marriage. We find that kin unions involved lower matrimonial expenditures and more expenditures by the groom’s side in Egypt alone, thus partially confirming the second rationale. A third rationale motivating kin marriage is the belief that brides who marry relatives will enjoy advantages vis-a-vis their husbands and in-laws. Here, we find that Egyptian and Tunisian women in kin unions had less decision-making influence, contrary to our expectations, whereas Jordanian women in kin unions had more decision-making influence.

على الرغم من أن زواج الأقارب يمارس على نطاق واسع في منطقة الشرق الأوسط، والمبررات التي يعتقد أنها تحفز زواج الأقارب لم يتم اختبارها على نطاق واسع بعد. نقوم باختبار ثلاثة مبررات لزواج الأقارب بين النساء المتزوجات باستخدام مسوح العمل لكل من مصر، والأردن، وتونس. الأساس المنطقي الأول لزواج الأقارب هو توطيد ممتلكات الأسرة وتجنب تجزئتها. نجد أن الأساس المنطقي الأول يدعم فقط من البيانات التونسية، حيث كانت النساء اللاتي تعملن في الشركة المملوكة للأسرة أكثر عرضة لزواج الأقارب. الأساس المنطقي الثاني هو للحد من النفقات المالية التي على الزواج. نجد أن زواج الأقارب يشارك فى النفقات الزوجية والمزيد من النفقات إلى جنب العريس في مصر وحدها، مؤكدة بذلك جزئيا المنطق الثاني. الأساس المنطقي الثالث لتحفيز زواج الأقارب هو الاعتقاد بأن العرائس الذين يتزوجون من الأقارب سوف يتمتع بمزايا حيال أزواجهن والأصهار. هنا، نجد أن المرأة المصرية والتونسية كن أقل تأثيرا في صنع القرار، على عكس توقعاتنا، في حين كانت المرأة الأردنية لديها المزيد من النفوذ في صنع القرار

Research Associates

Rania Salem

Assistant Professor, Department of Sociology, University of Toronto Scarborough

Sarah Shah



There are no Events PAST

Related Publications

Working Papers

Is Tunisian Trade Policy Pro-Poor?

Inmaculada Martinez-Zarzoso, Leila Baghdadi and Hendrik Kruse

The main aim of this paper is to investigate the effects of Tunisian trade policy ... read more

Working Papers

Out of Pocket Education Expenditure and Household Budget: Evidence from Arab Countries

Reham Rizk and Hala Abou-Ali

The paper attempts to present a comparative study for patterns of household expenditure on education ... read more

Working Papers

Impacts of World Prices Transmission to Domestic Markets and Welfare of Marginal Households: An Empirical Application to Rice in Iran

Mohamed Bakhshoodeh

Abstract This paper attempts to assess the degree by which Iranian households have responded to the change ... read more