Child Labor and Schooling in Tunisia - Economic Research Forum (ERF)

Child Labor and Schooling in Tunisia

Mouez Soussi and Donia Smaali Bouhlila

December, 2017


30 pages

J1. Demographic Economics

This paper provides evidence on the extent of child labor in Tunisia, its determinants and its impact on schooling. It shows that 5.87% of the target population are involved in work. A rate which may increase in the future if policy-makers and stakeholders do not take adequate measure to protect children’s rights to a decent life and to a better education. In this paper, and using TLMPS data (2014), we show the “atypical” picture of Tunisia regarding this phenomenon. First, child labor is mostly an urban phenomenon: the impact of poverty on child labor is more pronounced in urban areas than in rural ones. Second, most children are involved in the service sector with 51.6% in services against only 32.2% in agriculture. And third, poverty is not the main reason to explain child labor family characteristics and the kind of father’s job are still significant. Moreover, we provide evidence that working-children are more likely to repeat school-grade and to lag behind grade levels. Likewise, working-children are more at risk to dropout, with girls more affected by dropout than boys.


تقدم هذه الورقة دلائل على مدى عمل الأطفال في تونس ومحدداته وأثره على التعليم. وتبين أن 5.87٪ من السكان المستهدفين يشاركون في العمل. وهو معدل قد يزداد في المستقبل إذا لم يتخذ صانعو السياسات وأصحاب المصلحة تدابير كافية لحماية حقوق الأطفال في حياة كريمة وإلى تعليم أفضل. في هذه الورقة، وباستخدام بيانات المسح التتبعي لسوق العمل في تونس  (2014)، نعرض الصورة “غير النمطية” لتونس بشأن هذه الظاهرة. أولا، يعتبر عمل الأطفال ظاهرة حضرية في الغالب: فأثر الفقر على عمل الأطفال أكثر وضوحا في المناطق الحضرية منه في المناطق الريفية. ثانیا، یشارك معظم الأطفال في قطاع الخدمات بنسبة 51.6٪ في قطاع الخدمات مقابل 32.2٪ فقط في قطاع الزراعة. وثالثا، فإن الفقر ليس هو السبب الرئيسي لشرح خصائص أسرة عمل الأطفال ونوع عمل الأب لا يزال اثره كبيرا. وعلاوة على ذلك، فإننا نقدم أدلة على أن الأطفال العاملين هم أكثر عرضة لتكرار الصف الدراسي والتخلف عن مستويات الصف. وبالمثل، يكون الأطفال العاملون أكثر تعرضا لخطر التسرب، حيث تتأثر الفتيات أكثر من البنين

Mouez Soussi

Research Associates

Donia Smaali Bouhlila

Assistant-Professor at Faculté des Sciences Economiques et de Gestion de Tunis El Manar.



There are no Events PAST

Related Publications

Working Papers

Gender Discrimination in the Tunisian Labor Market: The Youth Crisis

Mohamed Amara, Wajih Khallouli and Faycel Zidi

This paper combines micro-level and macro-level approaches into a unified empirical design to understand the ... read more

Working Papers

Inequality of Opportunity in Early Childhood Development in Algeria Over Time

Touhami Abdelkhalek and Moundir Lassassi

Early childhood is the most important time for human development. However, countries tend to under-invest ... read more