Employment’s Role in Enabling and Constraining Marriage in the Middle East and North Africa - Economic Research Forum (ERF)

Employment’s Role in Enabling and Constraining Marriage in the Middle East and North Africa

Caroline Krafft and Ragui Assaad


Date:
April, 2017

NO.
1080

Length:
38 pages

Topic:
N3. Labor and Consumers, Demography, Education, Health, Welfare, Income, Wealth, Religion, and Philanthropy
J4. Particular Labor Markets
J1. Demographic Economics

This paper makes use of a series of comparable surveys to investigate the role of employment in enabling and constraining marriage for young men and women in Egypt, Jordan and Tunisia. It draws on several key strains of theoretical literature, including the global and regional life course transitions literature and the literature on the economics of marriage, both globally and in the Middle East and North Africa. Three key empirical questions about the role of employment in enabling or constraining marriage are examined: (i) How do different labor market statuses affect the timing and probability of marriage? (ii) How much of the effect of employment statuses on marriage are mediated through different qualities of the job, such as the security and prestige of jobs or earnings and ability to save? and (iii) Does searching for a longer time for a formal job pay off as a strategy for accelerating marriage? Our findings confirm previous research which shows that for men both employment and the quality of that employment matter for the timing of marriage. The effect of public sector employment on raising the hazard of marriage increases after accounting for endogeneity in Egypt and Tunisia. For women, the results suggest that employment is endogenous to the timing of the marriage decision and once endogeneity is taken into account, we find that public sector employment substantially increases the hazard of marriage in all three countries. We also found that, from a perspective of speeding up marriage, it may be worthwhile for young people to remain in the unemployment state longer if that leads to obtaining a higher quality job.

ملخص

تستفيد هذه الورقة من سلسلة من الدراسات الاستقصائية القابلة للمقارنة لدراسة دور العمالة في تمكين وتقييد الزواج بين الشباب والشابات في مصر والأردن وتونس. وتعتمد الورقة على العديد من السلالات الرئيسية من الأدبيات النظرية، بما في ذلك الحياة العالمية والإقليمية ومسار التحولات الأدبية حول اقتصاديات الزواج، على الصعيد العالمي وفي منطقة الشرق الأوسط وشمال أفريقيا. ويتم بحث ثلاثة أسئلة تجريبية رئيسية عن دور العمالة في تمكين الزواج أو تقييده: (1) كيف تؤثر أوضاع سوق العمل المختلفة على توقيت واحتمال الزواج؟ (2) ما مدى تأثير حالات العمالة على الزواج بوساطة من خلال صفات مختلفة للعمل، مثل أمن وهيبة الوظائف أو الأرباح والقدرة على الادخار؟ و (3) هل البحث لمدة أطول للحصول على وظيفة رسمية تصلح كاستراتيجية لتسريع الزواج؟ وتؤكد نتائجنا بعض البحوث السابقة التي تبين أنه بالنسبة للرجال كلا من العمالة ونوعيتها مسائل هامة في توقيت الزواج. ويزداد تأثير العمالة في القطاع العام على زيادة خطر الزواج بعد حساب التجانس في مصر وتونس. وبالنسبة للنساء، تشير النتائج إلى أن العمالة هي ذات صلة بتوقيت قرار الزواج، وبمجرد أخذ التجانس في الاعتبار، نجد أن العمالة في القطاع العام تزيد إلى حد كبير من خطر الزواج في البلدان الثلاثة جميعها. ووجدنا أيضا أنه من منظور تسريع الزواج، قد يكون من المفيد للشباب البقاء في حالة البطالة لمدة أطول إذا أدى ذلك إلى الحصول على وظيفة ذات جودة أعلى

Caroline Krafft


Research Fellows

Ragui Assaad

Professor of Planning and Public Affairs, University of Minnesota


Project

EVENTS

There are no Events PAST



Related Publications

Working Papers

How Gender Biased Are Female-Headed Household Transfers in Egypt?

Lobna AbdelLatif, Mohamed Ramadan and Sarah Elbakry

In this paper, we claim that the policy of targeting female-headed households’ (FHHs) may generate ... read more


Working Papers

The Effect of Mothers’ Employment on Youth Gender Role Attitudes: Evidence From Egypt

Maia Sieverding, Rania Roushdy and May Gadallah

Cross-nationally, having a working mother during childhood is associated with more egalitarian attitudes among both ... read more


Working Papers

Young People’s Gender Role Attitudes Over the Transition to Adulthood in Egypt

May Gadallah, Rania Roushdy and Maia Sieverding

Change in gender role attitudes is a neglected dimension of research on the transition ... read more